Une greffe de visage pour Katie Stubblefield survivante d’une tentative de suicide

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À 18 ans, Katie Stubblefield a tenté de s’enlever la vie avec une arme à feu. Blessée grièvement et complètement défigurée, une greffe du visage représentait son unique espoir de reprendre une vie fonctionnelle. Trois ans plus tard, elle a obtenu cette deuxième chance.

L’extraordinaire histoire de cette Américaine, qui à 21 ans est devenue la jeune personne à recevoir une greffe de la face de l’histoire des États-Unis, fait la une du numéro de septembre de National Geographic.

Le 25 mars 2014, son frère a entendu le coup de feu dans la résidence familiale du Mississippi, rapporte la chaîne américaine CNN. Katie n’a pas de souvenir du drame et très peu de l’année qui a suivi. Durant cette période, elle a été transportée d’un hôpital d’Oxford, au Mississippi, à Memphis, avant de finalement arriver à Cleveland.

Ce n’est qu’en mars 2016 que Katie a pu être placée sur liste d’attente pour une greffe du visage. Un donneur a été trouvé 14 mois plus tard, soit Adrea Schneider, 31 ans, décédée d’une surdose, rapporte le National Geographic.

Au préalable, la jeune femme a dû passer une évaluation psychologique en tant que candidate à la greffe de la face et survivante d’un suicide.

Une chirurgie de 31 heures a ensuite commencé le 4 mai 2017. Pas moins de 11 chirurgiens ont participé à l’opération.

Katie Stubblefield tient à faire connaître son histoire pour sensibiliser la population sur la valeur de la vie et sur les conséquences d’une tentative de suicide.

La procédure de Katie consistait à transplanter le cuir chevelu, le front, les paupières supérieures et inférieures, les orbites, le nez, les joues supérieures, la mâchoire supérieure et la mâchoire inférieure, les dents supérieures, les dents inférieures, les nerfs faciaux partiels, tissu, selon Cleveland Clinic.

Avant la transplantation de Katie, les chirurgiens de la clinique de Cleveland ont utilisé l’impression 3D pour aider à reconstruire environ 90% de la mâchoire inférieure, a déclaré le Dr Brian Gastman, chirurgien plasticien à la clinique de Cleveland.

L’équipe chirurgicale a utilisé des tomodensitométries de la mâchoire de la sœur aînée de Katie, Olivia McCay, pour imprimer en 3D un modèle de modèle pour la reconstruction.
« Nous avons fabriqué une assiette conçue pour la combinaison de la mâchoire de Katie et de sa soeur, et c’est ce que nous avions l’habitude de faire pour que Katie ait la mâchoire avant la transplantation », a déclaré Gastman.
Il a noté que lorsqu’il avait vu la blessure de Katie pour la première fois, il craignait de ne pas vivre.

En mars 2016, Katie a été placée sur une liste d’attente pour une greffe du visage. Quatorze mois plus tard, un donneur a été trouvé: Adrea Schneider, une femme de 31 ans, décédée d’une surdose de drogue, a rapporté National Geographic. Avant la procédure, Katie a subi une évaluation psychologique approfondie en tant que candidate à la greffe du visage et survivante du suicide.

Après avoir été autorisée à recevoir son nouveau visage, la chirurgie de 31 heures a débuté le 4 mai 2017. Elle a impliqué 11 chirurgiens, plusieurs autres spécialistes et la réalité virtuelle. La chirurgie a été complétée le lendemain.
« Je suis capable de toucher mon visage maintenant, et c’est incroyable », a déclaré Katie, qui a toujours de la difficulté à s’exprimer clairement.
Son père, Robb, a traduit certains de ses sentiments: « Vous tenez pour acquis, les différents composants de nos visages – l’os, le tissu, le muscle, tout – mais quand il est parti, vous reconnaissez le grand besoin. Alors Lorsque vous recevez une greffe, vous êtes très reconnaissant.  »

Katie Stubblefield

Katie a pu quitté la clinique de Cleveland le 1er août 2017. Elle prend des médicaments immunosuppresseurs pour réduire le risque de rejet de greffe, qui survient lorsque le système immunitaire du receveur attaque l’organe ou le tissu transplanté. Elle continuera à prendre le médicament pour le reste de sa vie.
Katie continue également l’ergothérapie et l’ergothérapie, travaille avec un orthophoniste et suit des cours de braille.

« Je suis en train de faire beaucoup, beaucoup de pas quotidiens », a déclaré Katie à propos de son progrès de réadaptation, ajoutant que sa famille a été d’une grande aide dans son rétablissement et que sa foi l’a maintenue forte.
« La vie est précieuse et la vie est belle », a-t-elle déclaré.

La transplantation de visage est considérée comme expérimentale et les compagnies d’assurance, Medicare et Medicaid, ne le couvrent pas. Selon le National Geographic, une subvention du Département américain de la défense, par le biais de l’Institut de médecine régénératrice des forces armées, couvrait la transplantation de Katie. L’institut travaille à développer des options de traitement avancées – y compris la transplantation du visage – pour les militaires et les femmes gravement blessés.



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